Ven las primeras imágenes en color producidas por un microscopio electrónico

Imagina pasar toda tu vida viendo el mundo en blanco y negro, y luego ver un jarrón de rosas a todo color por primera vez. Eso es como lo que fue para los científicos que han tomado las primeras imágenes multicolor de células utilizando un microscopio electrónico. Los microscopios de electrones pueden ampliar un objeto hasta 10 millones de veces, permitiendo a los investigadores mirar en el funcionamiento interno de, por ejemplo, una célula o un ojo de mosca, pero hasta ahora sólo han podido ver en blanco y negro. El nuevo avance de 15 años en la fabricación-utiliza tres tipos diferentes de metales de tierras raras llamados lantánidos (piense en la fila superior de ese bloque adicional por debajo de la tabla periódica) capas una por una sobre las células en una diapositiva de microscopio. El microscopio detecta cuando cada metal pierde electrones y registra cada pérdida única como un color artificial . Hasta ahora, los investigadores sólo pueden producir tres colores: rojo, verde y amarillo, informan hoy en línea en Biología Química de la célula . Sin embargo, la capacidad de usar el color crea contrastes abruptos que las imágenes en escala de grises simplemente no pueden lograr. El equipo pudo ver una serie de proteínas que se apretujaban a través de una membrana celular (en la foto) con más detalle que los científicos nunca antes, por ejemplo. Con algunos ajustes más y agregó iones metálicos, los investigadores esperan agregar tres o cuatro colores más a la mezcla y mejorar la resolución de las imágenes.

 

Fuente: http://www.sciencemag.org

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