Aspirante depredador es sólo otro T. rex

Todos los niños de la escuela sabe que el Tyrannosaurus rex era uno de los dinosaurios más grandes que han existido y probablemente el más malo, arrancando a otros dinosaurios con sus lacerantes, dientes de hueso-crujido. Sin embargo, algunos científicos piensan que T. rex, que vagaba por el oeste de Estados Unidos hace entre 68 millones y 66 millones de años, tenía un primo más pequeño pero igualmente voraz, llamado Nanotyrannus, que vivía en el mismo lugar al mismo tiempo. Un nuevo estudio, presentado en la reunión de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados aquí, las disputas que dicen, y concluye que las dos supuestas muestras de Nanotyrannus son simplemente versiones juveniles de T. rex. Si es así, T. rex, como su nombre lo indica, habría sido el único rey de la vecindad.

El hallazgo tiene implicaciones sobre cómo crecieron los tiranosáuridos y también para lo diverso que eran. “Necesitamos saber cuántos dinosaurios eran alrededor durante este período crítico justo antes de que se extinguieron” Hace unos 66 millones de años, dice Lindsay Zanno, paleontólogo del Museo de Carolina del Norte de Ciencias Naturales en Raleigh.

La historia de Nanotyrannus se remonta a 1946, cuando un paleontólogo en el Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural describe un cráneo encontrado en Montana como un miembro de la familia tiranosaurio generalizada, que incluye T. rex y sus parientes.Pero a finales de 1980, los investigadores como Robert Bakker, un paleontólogo iconoclasta ahora afiliado con el Houston Museum of Natural History, estudiaron el cráneo de nuevo y llegó a la conclusión de que se trataba de un taxón independiente, más pequeño. MientrasT. rex puede alcanzar hasta 12 metros de longitud, el espécimen Montana miden unos 5 metros, inspirando al equipo Bakker llamarlo Nanotyrannus o “tirano enano.” El equipo llegó a la conclusión de que la muestra representaban un adulto, porque los huesos de su cráneo parecía fundirse en lugar de abierto como en especímenes inmaduros.

Algunos años más tarde, Thomas Carr, paleontólogo de Cartago College en Kenosha, Wisconsin, publicó su propio estudio sobre las características de de la misma muestra de cráneo, los dientes y el esqueleto, así como comparaciones con otros ejemplares juveniles de T. rex. Carr encontró que los huesos del cráneo no se fusionaron como antes afirmaron, y también que la textura y la estructura microscópica de los huesos del cráneo eran típicas de un individuo inmaduro. Por lo tanto Carr concluyó que Nanotyrannus era simplemente una T. rex joven. Esta conclusión se vio reforzada cuando, en 2002, otro cráneo y el esqueleto parcial similar a la de la reivindicada Nanotyrannus se encontró en Montana.Apodado “Jane”, se conserva mejor que los 1940s espécimen anteriores, y muchos investigadores llegó a la conclusión que era un juvenil basado en la forma de sus dientes y otras características del esqueleto. De hecho, unos antiguos Nanotyrannus defensores cambiaron de opinión basado en el nuevo cráneo. Pero otros continuaron argumentar que se trataba de una especie separada.

En Dallas, Carr presentó un nuevo análisis de cráneo y esqueleto de Jane, en base a una reconstrucción por ordenador en tres dimensiones del cráneo que llenó en los segmentos que faltan y le permitió analizar las características con más detalle. Su equipo examinó “anillos de crecimiento” microscópicos en el hueso de la pantorrilla Jane, que se acumulan por año de vida. El equipo encontró nueve tales anillos en el hueso y el espacio para dos más, lo que lleva a concluir que Jane era de hecho un menor, de unos 11 años de edad cuando murió. Por otra parte, un examen minucioso del esqueleto reveló que aún estaba pasando por “remodelación” típico de hueso muy rápido crecimiento. Aunque especímenes jóvenes y mayores de T. rex son conocidos, Jane llena un vacío importante en el conocimiento de los investigadores del patrón de crecimiento de los tiranosaurios, Carr dijo en la reunión. “Estaba a punto de hacerlo, o que ya había entrado en la fase rápida del crecimiento” típico de los grandes dinosaurios carnívoros.

Además, Carr argumentó, una comparación de Jane con la década de 1940 Nanotyrannuscráneo hecho a posibles si ambos son considerados los juveniles-mata la idea de que el original Nanotyrannus cráneo tiene características únicas que T. rex no lo hace. “Jane fue anunciado por algunos como la segunda venida de Nanotyrannus”, dijo Carr. Pero de acuerdo con su análisis, los dos cráneos comparten una serie de características, una vez que se cree que sea única para Nanotyrannus, incluyendo un agujero en un pequeño hueso de la mandíbula y una larga y baja hocico. En lugar de ser diagnóstica de una especie separada, Carr concluyó, tales características en realidad caracterizan tiranosaurios juveniles.

Algunos paleontólogos en la reunión encontraron argumentos de Carr convincente. Los dos cráneos “son el mismo animal, la misma especie”, dice Stephen Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido. Zanno está de acuerdo. “Tom hace un argumento convincente” de que sólo había un depredador en el oeste de América del Norte en lugar de dos. “Su explicación es la más simple y más parsimonioso.”

Pero Bakker está de pie firme. “Tom no ha visto el mejor ejemplar” de Nanotyrranus, le dijo a la Ciencia. Sin embargo, ha 2006 aún no se han publicado detalles acerca de ese espécimen, una tercera y casi completo esqueleto encontrado en Montana en. Estáenvuelta en polémica después de que sus propietarios intentaron y fallaron a venderlo en una subasta por $ 7 millones o más. La mayoría de los paleontólogos, citando la ética de su profesión, no estudiarlo a menos que se sea donado o comprado por un museo.

Hasta ese nuevo espécimen está disponible para el estudio, dice Thomas Holtz, paleontólogo de la Universidad de Maryland en College Park, “la pelota está … en elNanotyrannus corte. Necesitan un ejemplar adulto de Nanotyrannus para perseguir [su] argumento “.

 

Fuente: Sciencemag

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Protected by WP Anti Spam